Mijn mening over ‘Een werkweek van 4 uur’ van Timothy Ferriss

Ik las het boek ‘Een werkweek van 4 uur’ van Timothy Ferriss. In deze blog geef ik je mijn mening over dit boek dat ons belooft om ‘te ontsnappen aan de 9-tot-5 mentaliteit en een rijk leven te leiden’. 

De methode

Waar je aan het begin van het boek vooral denkt dat 4 uur werken vooral een overdreven statement is, waarbij het de bedoeling is om iets minder te werken dan je nu doet, kom je er in de loop van het boek achter dan Ferriss écht maar 4 uur per week werkt. En hij vertelt je hoe hij dit doet, maar ook vooral waarom.

Belangrijke onderdelen om dit te bereiken, is vooral elimineren van werkzaamheden en vervolgens delegeren. Op zich niet baanbrekend, maar de extreme diepgang waarmee hij dit voorstelt (én zelf doet), is wel uniek.

Waarom maar 4 uur werken

‘Waarom zou je eigenlijk maar 4 uur per week willen werken’, was één van de eerste dingen die in mij opkwam. Ferriss schetst witte stranden waar je door deze 4-urige werkweek wel tijd voor hebt.

En hoe heerlijk dat ook klinkt (ik heb bijvoorbeeld echt kunnen genieten van de stranden op Curacao en zou graag mijn bureaustoel inruilen voor een strandbedje), maar dat is toch niet wat je uiteindelijk altijd wilt doen? Zeker niet in je eentje. Dan liever aan het werk, bezig zijn.

Want daar zit meteen een groot probleem in ons werkende leven: we willen namelijk vooral altijd druk zijn, bezig blijven.

Voor mij was het ‘waarom’ dan niet alleen om aan het strand te kunnen liggen, maar wel om efficiënter met mijn tijd om te kunnen gaan en beter na te kunnen denken over waar ik wel en waar ik vooral niet mijn tijd aan besteed.

Bovendien is het hele boek erop gericht om zo min mogelijk te werken, maar hoe zit dat dan wanneer je hobby je werk is geworden, zoals in mijn geval? Als je oprecht kunt genieten van je werk? Daarom zie ik dit boek vooral als een manier om vol focus aan het werk te gaan en blijven, zodat je nog meer plezier uit je werk haalt.

Mijn leerpunten

Voldoende te leren dus van Ferriss. Wat zijn mijn belangrijkste leerpunten uit dit boek die ik jullie wil meegeven die voor mij persoonlijk ook werken?

  • 8 uur werken is nergens voor nodig: wat ik me zeker nog herinner van mijn tijd als werknemer waren soms de tijden dat je voor je uit zat te staren. Tijden waarin er simpelweg niets uit je handen kwam. En dat is ook logisch. Niemand kan 8 uur achter elkaar efficiënt en effectief aan het werk zijn. Ik heb dit een tijdje bijgehouden en moet eerlijk zeggen: ik kan in 4 uur gefocust werk meer voor elkaar krijgen dan 8 uur werken.
  • Belangrijke taken: bedenk de dag vooraf wat je twee of maximaal drie belangrijkste taken zijn. Wanneer je dit de dag vantevoren doet, zit je ook relaxter die avond en kun je vol focus de volgende ochtend beginnen. Bij mij werkt dit echt super en geeft me veel rust.
  • Mail-tijden instellen: we zijn verslaafd aan onze e-mail en laten er ons door leiden. We zijn heel erg reactief wat betreft onze e-mail. ’s Ochtends kom je op kantoor, open je als eerste je e-mail en begint antwoorden te sturen en taken naar aanleiding van deze e-mails uit te voeren. Maar hoe kom je dan nog toe aan de 2 belangrijkste taken van de dag? Juist, die schuiven door, naar morgen, naar volgende week.

Ferriss geeft als tip om te beginnen met het instellen van mail-tijden, bijvoorbeeld om 11 uur in de ochtend en 16 uur in de middag. Tussendoor geen aandacht aan je e-mail besteden, zorgt ervoor dat je met meer focus aan je belangrijke taken kan werken. Alhoewel ik dit nog steeds het moeilijkst vind om in de praktijk toe te passen (de verslaving is hardnekkig), merk ik het wel aan mijn focus van die dag.

Mijn mening

Bovenstaande drie punten hebben er zeker voor gezorgd dat ik vol focus aan het werk blijf. Maar nog belangrijker vind ik het dat het gaat om de mindset: alleen maar hard werken om heel druk te zijn is nergens voor nodig en zorgt er niet voor dat je meer bereikt.

En nu?

Heb jij het boek ook gelezen? Wat was jouw mening?

Wil je het boek bestellen:

Mijn mening over Profit First

Profit First: Volgens de cover ‘een simpel systeem om je bedrijf te transformeren van een cash-eating monster in een money-making machine’. Wat is mijn mening over deze methode om de financiën van je bedrijf te beheersen? 

Veel positieve reacties

Allereerst: zodra ik op social media aankondigde dat ik Profit First aan het lezen was, kreeg ik ontzettend veel reacties. Ik was verbaasd over hoeveel ondernemers deze methode al toepassen.

Bovendien kreeg ik voornamelijk positieve verhalen te horen over hoe eenvoudig het was, hoeveel meer winst ze door deze methode hadden kunnen maken en hoe blij ze ervan werden.

Hier en daar ook een kritische noot, maar over het algemeen was iedereen die ik sprak heel positief over het boek en de methode. Voor mij des te meer reden om het boek snel uit te lezen en mijn eigen mening erover te vormen.

De methode – de rekeningen

De methode is inderdaad eenvoudig. De schrijver Mike Michalowicz vertelt vanuit zijn eigen ervaringen met meerdere bedrijven hoe hij het roer om heeft gegooid en van in ieder bedrijf een ‘money-making machine’ kan maken.

Het principe van de vijf rekeningen

Natuurlijk is het super Amerikaans geschreven (‘als jullie niet doen wat ik zeg, ga je sowieso failliet’), maar kijk je verder dan dat, dan is dit grofweg de methode die Mike voorschrijft:

Je verdeelt je ontvangen geld over vijf rekeningen, namelijk de ontvangsten, winst, salaris eigenaren, belastingen en kosten rekeningen. Daarnaast dien je twee aanvullende spaarrekeningen te openen waar je niet zo makkelijk aan kunt komen. Dit zijn de rekeningen ‘winst aanhouden’ en ‘belastingen aanhouden’.

Allocatie van je ontvangsten

Je bepaalt allocaties vanuit je ontvangsten rekening naar je andere rekeningen. Deze allocatie percentages zijn in het begin misschien nog niet ideaal, maar dan heb je iets om naar toe te werken.

Twee keer per maand las je een moment in om de percentages over te maken naar de verschillende rekeningen, facturen te betalen etc. Je neemt eerst de winst uit je bedrijf, je betaalt jezelf eerst. Daarna alloceer je de rest volgens de percentage zoals je die bepaalt hebt.

Mijn mening

Het principe dat Mike hanteert is dat bedrijven over het algemeen heel erg gericht zijn op groei en dat deze groei voornamelijk zit in groei van omzet. Maar wat Mike terecht aanhaalt is dat groei in omzet misschien leuk is, maar wanneer je dit doet tegen een te lage marge, je hier veel te weinig aan overhoudt. Beter is om er dan voor te zorgen dat je je kosten zo laag mogelijk houdt, zodat je van iedere verdiende euro ook meer overhoudt.

Groei is niet altijd goed

Dit raakt ook meteen het punt waar ik het ook met Mike eens ben: word heel erg bewust van je geldzaken, let op je uitgaven. Geld dat je niet hebt, kun je ook niet uitgeven. Ook als is het voor een verwachte groei.

Stoffige boekhouders

De methode is inderdaad eenvoudig, dat was ook een reactie die ik veel te horen kreeg van andere Profit First enthousiastelingen. En dat is hij inderdaad ook. Mike haalt flink uit naar stoffige boekhouders die moeilijke termen gebruiken die niet aansluiten bij hoe een ondernemer écht denkt.

Ingewikkelde boekhoudtermen komen er in de Profit First methode niet aan te pas. De eenvoud zit er met name in dat je vooral kijkt naar cash flow. Dus wat staat er nu op mijn bankrekening, wat verwacht ik de komende tijd binnen te krijgen en welke rekeningen moet ik betalen. Heel simpel, maar heel effectief.

Ga ik het gebruiken?

In het boek heeft Mike het meerdere keren over ouderwetse boekhouders die Profit First niet snappen (ik voel me verder niet aangesproken). En het klopt dat deze methode tegen alles indruist wat ik als financial heb geleerd. Maar technisch gezien klopt het wel wat hij zegt. Bovendien heeft Mike ook op alle ja-maar en van mijn kant wel een weerwoord. Zo hield ik tijdens het lezen een lijstje bij met al mijn bezwaren, maar die heeft hij gedurende het boek allemaal kunnen weerleggen.

Want hoe zit het bijvoorbeeld met grote investeringen die je wilt gaan doen? Dan open je een nieuwe rekening!

En hoe zit het dan met belastingen? Daar heb je een aparte rekening voor waar je niet aan mag komen.

Argumenten genoeg om mij als die-hard accountant te kunnen overtuigen.

Mijn argumenten om Profit First niet te implementeren

Toch ga ik deze methode voor mijn eigen boekhouding niet gebruiken en dat is om deze redenen:

  • Mijn eigen methode is altijd al sterk gericht op cash flow. Ik weet precies wat er in komt en wat eruit gaat, waardoor ik ook weet wanneer een bepaalde uitgave verantwoord is. Ik houd dit allemaal netjes bij en kom hierdoor ook nooit voor onverwachte verrassingen te staan.
  • Mike geeft in het begin aan dat er niemand is die dagelijks zijn boekhouding checkt. Nou ik wel dus. Ik weet iedere dag hoeveel er op mijn rekening staat. Doe je dit niet dagelijks? Dan zorgt de Profit First methode wel voor bewustwording van je financiën en vooral je uitgavenpatroon.
  • Ik heb natuurlijk wel gekeken hoe financieel gezond mijn bedrijf was door de huidige allocatie percentages te vergelijken met de gewenste percentages. Hier kwam mijn onderneming goed doorheen. Mijn eigen methode zorgt er dus voor dat ik niet onnodig veel geld uitgeef en mezelf ook voldoende salaris uitkeer.
  • Je kosten zo laag mogelijk houden is leuk, maar zorgt er ook voor dat je meer belasting moet betalen. Nu wil ik graag winst, maar aan de andere kant zie ik het ook niet zitten om heel hard te bezuinigen en vervolgens een groot gedeelte van deze extra winst aan de Belastingdienst te moeten afdragen. Bovendien komt Mike over als een gruwelijk saaie vent waar je niet echt lekker mee uit eten gaat (ja, naar de friettent kan er nog wel vanaf).
  • Ik vind dat wanneer je iets doet, je het goed moet doen. En in het geval van Profit First betekent dat: je doet het helemaal of je doet het niet, dus niet half-half en bijvoorbeeld wel gebruik maken van de verschillende rekeningen, maar dan in Excel. Dat vindt Mike gelukkig zelf ook en dat ben ik met hem eens: je kunt niet alleen gedeelten implementeren en dan verwachten dat het hetzelfde effect heeft.

Al met al denk ik dat het een prima methode is voor ondernemers die niet dagelijks met hun administratie bezig willen zijn (iedere ondernemer behalve ik dus).

Mijn tip: blijf wel altijd zelf nadenken en doe nooit zomaar iets ‘omdat Mike van Profit First het zegt’.

Nieuwsgierig naar Profit First?